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赛珍珠与布克为宿州做了哪些贡献

2017/11/8

赛珍珠与布克为宿州做了哪些贡献

 

赵汗青

    

赛珍珠(Pearl Buck l892-1973),女作家,是以中文为母语之一的著名美国作家。本名珀尔·布克。赛珍珠是她自己起的中文名字。出生于弗吉尼亚州西部,父母是传教士,自小随父母来中国,曾阅读中国的经书。17岁回美国进弗吉尼亚州伦道夫,梅康女子学院攻读心理学,毕业后又来中国。1917年与传教士约翰·洛辛·布克结婚,从事传教工作。婚后随丈夫迁居安徽北部的宿县(今安徽省宿州市),在此期间的生活经历成为日后闻名世界的《大地》的素材。在这里她写出了于1938年荣获诺贝尔文学奖的长篇小说《大地 (Gread Earth) 三部曲》等小说,并最早将《水浒传》翻译成英文在西方出版。1934年与布克离婚;1935年与约翰·戴公司总经理、《亚细亚》杂志主编理查·沃尔什结婚,因而进入约翰·戴公司任编辑。以后在宾夕法尼亚州的农庄里从事写作。

1934年由于中国条件较差以及为了亲近她的女儿以及Richard Walsh,赛珍珠告别了中国,回国定居。回国后她笔耕不缀,还积极参与美国人权和女权活动。1942年夫妇创办“东西方联合会”(East and West Association),致力于亚洲与西方的文化理解与交流。1949年出于对当时收养政策歧视亚裔和混血裔儿童的义愤,她还创立了国际化的收养机构“Welcome House”,在后来的50年,这个机构帮助了超过5000名儿童。1964年为了帮助不合收养条件的儿童,她还成立了“赛珍珠基金会”(Pearl S. Buck Foundation)

1972年,尼克松访华以后,她主动支持美国国家广播公司(NBC)的专题“重新看中国”节目,并积极申请访华。但是由于当时的政治氛围,她的访华申请遭到了拒绝。197356日,她在83岁中郁郁去世,再也没有机会回到她热爱的中国大地.

美国新闻名人海尔德.艾赛克斯(HAROLD ISAACS)在他的杰作《我们里的烙印》一书讲到,他曾深入采访过的五十年代的美国政府、新闻、商界等要人们,都深受赛珍珠笔下刻画的中国人物的影响。尤其神奇的是,美国百姓对中国人民的良好印象居然从来就没有改变过。这不得不归功于这位超前女性对中国的杰出贡献。

赛珍珠于1922年开始写作,1931年发表长篇小说《大地》,立即印成为畅销书,1938年因此而获诺贝尔文学奖金。一生著译作品85部。她病逝后,按其遗愿,墓碑上只镌刻“赛珍珠”三个汉字。

赛珍珠在宿州的近五年间,始终认为:“空谈无益,基督徒应该给中国人提供实实在在的服务,譬如教育、医疗和卫生”。所以,她和丈夫为宿州做许多有益的事情。

首先是以宿州为背景而创作的《大地三部曲》,1938年获诺贝尔文学奖。“对中国农民生活进行了史诗般的描述”,“为中国题材小说作出了开拓性贡献”“你赋予了我们西方人一种中国精神,使我们意识到那些弥足珍贵的思想情感。正是这样的思想情感,才把我们大家作为人类在这地球上连接在一起。”这是瑞典皇家学院对美国人赛珍珠的介绍。《大地》是关于中国题材的唯一一部“诺奖”作品,而它所写故事的背景就是赛珍珠生活数年并终生不忘的宿州……

1918 年初,赛珍珠随丈夫来到宿州这个小城,一时轰动起来了,人们奔走相告:“去福音堂看女洋人了!”布克是位农学家,他从国外带来许多优良的农作物品种进行实践,成功后,便低价或赠送给当地人民种植。他还创建了农业科研所、气象站,配置完整地器械。特别是气象站,宿县县府每天都派通讯员,到布克的气象站抄气象预报。布克和赛珍珠还帮助宿州张文英诊所,引进了第一台X光机,让更多的患者得到很好的治疗。

赛珍珠来宿州后,首先在启秀女子学校(现为宿州九小)任教。赛珍珠对教学认真负责,对学生呵护疼惜,课余时间总是和学生一起游戏,教学生手工制作,圣诞节也会带着学生一起去福音堂过节,领大家唱圣诞歌,给大家讲圣诞故事。赛珍珠还教大家使用牙刷刷牙,没有牙刷牙膏,就用牙粉,没有牙粉的就教大家用盐水。她还鼓励女人放脚,彻底解放妇女的脚,抛弃一夫多妻制、童婚、溺婴等。同时,热情好客的赛珍珠还很喜欢和周围邻居走动。给大家讲西方的故事。除了教师职业,赛珍珠同时还有个翻译的“兼职”。从事农业传教的布克需要下到田间地 头进行调查工作,这个时候,自小接受中国传统文化教育的赛珍珠显出她的语言优势,充当口译,他们最远甚至到过距离宿州 70 里地的濉溪口。在去濉溪口途中,他们还专程参观考察了古饶火集子的“赵氏宗祠”,并对赵氏宗祠几百年前的建筑赞不绝口,并捐了一笔钱,嘱咐:“要好好保护祖宗留下来的宝贵遗产。”

平易可亲的赛珍珠还很喜欢和农民的妻子们交流,庄稼收成、父子分家、娶亲嫁女、婆媳不和等都是话题……

民国时,看待外国人还多是“洋鬼子”的感觉,而在相对落后的皖北农村,一对美国夫妻的出现更显稀奇。很多时候,布克骑着“洋车子”(脚踏车、自行车)穿梭在阡陌之间,而赛珍珠则坐着轿子紧随其后,引得很多农人围观,更有可爱的顽童一路打闹着、追跑着。布克和赛珍珠后来离开宿州时,宿州很多朋友们纷纷为他们设宴话别,互赠纪念品。

 赛珍珠和布克故居在宿州有四处,来宿州的第一个落脚点是福音堂,在福音堂没待多久就搬到了西边 200米的新家,那是四间青瓦房,外带一个小院子。由于布克是农业传教士,他在当时的大河南街十字路口还有一个农事部,农事部是个两层的楼房,在楼顶上还有个晒台。这是他们夫妇住得最长的地方。楼房是布克自己设计的,很有些异域风格。还有一个故居就是现在的宿州市立医院内的一处楼房,当时是教会医院。

    赛珍珠和布克为宿州还做过一个贡献,就是捐钱修缮位于今宿州市大河南街东仙桥上的魁王阁。可惜,后来毁于战火。

        (作者系中国新闻杂志副总编  文史学者)